Presentación

Autor:Juan Luis Modolell González
Cargo del Autor:Decano de la Facultad de Derecho de la Universidad Católica Andrés Bello
Páginas:13-14
 
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Prese ntación
Considero un honor poder present ar, como Decano de la Facultad de
Derecho d e la Un iversidad Católica Andr és Bello, la siguient e obr a en
hom enaje al Profesor Dr. Rafael Caldera. No me corresponde reseñar la
historia del p olítico que fue referen cia de nuestra dem ocracia, p ero
qu isier a ha cer u na breve alus ión a l jur ista , al esp ecia lista en De rech o lab ora l.
Sien do m uy joven se d esem peñ ó com o Sub -Dire ctor de la Oficina Nacion al
del Tr abajo, y part icipó com o co-r edactor en la Ley del Tra bajo de 1936.
Igu alme nt e, fue r eda ctor del Re glame nto de es a Ley, en 1938. Sin em bar go,
des de m i pun to d e vist a, lo qu e car acter iza al Calder a lab orali sta e s su ob ra
“Derecho del Trabajo”, presenta da com o tesis d octoral en el año 1939 . El
veri dicto d el jur ado qu e exam inó la mism a conc luía: “Po r cons titu ir dich a
tes is un t raba jo de valo r excepciona l y ser una obra densa y me tódica que
por la noved ad y por la amp litud de la m ateria que abarca es una valiosa
con tribu ción p ara la s Ciencia s Ju rídica s y Sociale s venezol anas , el Ju rado
exam ina dor cumple un deb er de justicia al recom endar al Consejo
Universit ario e l mérit o sobr esalien te de la present e tesis , a fin de que ella
sea prem iad a con una dist inción esp ecial”. En tal sent ido, el Consejo
Uni versit ario d e la Ilu stre Univer sida d de Car acas s ugirió al Mini steri o de
Edu cación Nacional “la conveniencia de premiar el esfu erzo del autor,
pu blican do el t raba jo por cuen ta d el Era rio Na cional ”. La ob ra fue edit ada
por prim er a vez en e l mism o añ o 1939 y la segun da, p uest a al d ía, en 1960 ,
de la cual se h an h echo var ias reimpr esion es y constitu yó durant e much o
tiem po el ma nua l por exc elencia del Der echo lab oral ve nezola no.
Mi con ocimiento del Derech o laboral se limita al estudio de la ma teria
duran te la carrera, de allí que tend ré el atrevimiento de referirme al Dr.
Caldera laboralista desde la ya lejana per spectiva de un estu dian te d e
Derecho. Recuer do que al consu ltar el texto alu dido me llamó
pod erosamente la atención el hecho de que no era solamente un libro
técn ico, sino también un tr aba jo que ded icaba varia s páginas a la
den om ina da “cue stió n soci al”. En e llas el D r. Cald era ana lizaba las d iversa s
corrientes del pen samiento cont emporáneo (el liberalismo, el marxismo,
el an arquism o, et c.), para despues p resentar una visión católica del
problem a social. Su an álisis n o se limit aba a una mera descripción de las
diver sas cor rientes, p or el con trar io, desa rrolla ba un análisis coher ente y
crít ico de ca da un a de ellas. Re cuerd o, tam bién , las con sta ntes citas d e las
encíclicas Rerum nov arum y Quad rag esim o anno para fundamen tar el
pu nto d e par tida de la so lución al pro blema . En es e tiem po yo cre ía que el
monopolio de la explicación del problema social-labor al correspondía al

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