200 años de municipalismo en Venezuela

Autor:José Luis Villegas Moreno
Cargo:Universidad Católica del Táchira
Páginas:95-110
RESUMEN

Venezuela tiene una larga tradición municipalista que se remonta a los cabildos coloniales y que aparece posteriormente reflejada en todas las Constituciones desde 1811. En el devenir histórico constitucional el municipio ha pasado por diversas vicisitudes, especialmente desde que el Cabildo de Caracas inició, el 19 de abril de 1810, el proceso independentista republicano hasta el advenimiento de ... (ver resumen completo)

 
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200 años de municipalismo en Venezuela, pp. 95-110
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Resumen
Venezuela tiene una larga tradición municipalista que se remonta a los ca-
bildos coloniales y que aparece posteriormente reejada en todas las Con-
stituciones desde 1811. En el devenir histórico constitucional el municipio
ha pasado por diversas vicisitudes, especialmente desde que el Cabildo de
Caracas inició, el 19 de abril de 1810, el proceso independentista republicano
hasta el advenimiento de la democracia en el siglo pasado. A doscientos años
de aquel 19 de abril, celebramos no sólo el nacimiento de la patria nueva sino
doscientos años de municipalismo y de construcción de ciudadanía desde el
municipio y todos los escenarios locales.
Palabras Clave: Municipio, Venezuela, Bicentenario, Independencia, Colonia.
Abstract
Venezuela’s long municipal tradition begins with the colonial town councils
and then forward established in all the constitutions since 1811. In the con-
stitutional history local governments had suered diculties and incidents,
specially the 19º April 1811; Caracas’ city council started the independence
and republican process and the beginning of democracy on the last century.
Two hundred years later of 19º April 1811, we celebrate not just the begin-
ning of a new republic, but also two hundred years of municipal history and
citizenship’s construction from local governments.
Key Words: Local Government, Venezuela, Bicentennial, Independence,
Colony.
Doscientos años de municipalismo en
Venezuela
Two houndred years of local government in Venezuela
Villegas Moreno, José Luis
Universidad Católica del Táchira. E-mail: jlvmdbel@gmail.com
Recibido: 04/07/2010 / Aprobado: 12/11/2010
Provincia 24, julio - diciembre 2010, pp. 95-110
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Villegas Moreno, José Luis
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1. El Municipio en América. Breve anotación histórica1
Cuando caían los comuneros de Castilla, y con ellos las libertades mu-
nicipales, -apunta Tomás Diego Bernard- la prestigiosa tradición secu-
lar era instaurada en las nuevas posesiones castellanas, más allá del
océano. (Bernand Citado por Hernández.2003)
Cuando la Corona de Castilla organizó la administración de las Indias,
en los albores de la Edad Moderna, implantó en estos territorios el mis-
mo régimen municipal que tenían sus antiguas ciudades. En los muni-
cipios americanos, como en los de la Metrópoli, el Derecho de la época
reconocía la existencia de Cabildos Abiertos, a los que, concurrían todos
los vecinos del lugar, y Cabildos Cerrados u Ordinarios, en los que par-
ticipaban únicamente los regidores y demás magistrados municipales.
Así se inició el traspaso a América de la institución municipal.
(Orduña.2003.)
Las distintas condicionantes socio-espaciales y económicas marcaron la
diferencia de los Cabildos americanos con los de Castilla y determina-
ron su existencia, pues si los de la metrópoli tenían que soportar el in-
tervencionismo, en América tuvieron que defender en múltiples ocasio-
nes los intereses del común frente a las intromisiones y abusos de las
altas autoridades coloniales, y la ambición de los representantes del
mercantilismo. La institución municipal que se traspasa a América, se
implanta en las nuevas tierras con toda la pureza, fuerza y vigor de sus
mejores tiempos, allá por los siglos X al XII en las tierras de Castilla y de
León. (Orduña. Op.cit.).
Miguel Molina al referirse al desarrollo del municipio en América con-
sidera que los municipios de estas tierras en el siglo XVI poco tenían
que ver con los españoles de ese tiempo. En efecto, a causa del singular
proceso de ocupación y de las peculiares condiciones en las que sus
protagonistas lo llevaron a cabo, el gobierno local tuvo muchas más a-
nidades con el modelo vigente en la Castilla medieval. Los Cabildos
americanos del primer momento expresaron con bastante delidad el
espíritu de los fueros de los antiguos concejos castellanos y, como tales,
ejercieron amplias funciones y atribuciones. Es admitido que el Cabildo
Abierto desempeñó un signicativo protagonismo. El cabildo alcanzó

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