Balance de la Ley Orgánica del Trabajo a veinte años de su promulgación

Autor:María Bernardoni de Govea
Cargo:Doctora en Derecho
Páginas:109-133
 
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Revista Gaceta Laboral
Vol. 18, No. 1 (2012): 109 - 133
Universidad del Zulia (LUZ) ·ISSN 1315-8597
Balance de la Ley Orgánica del Trabajo
a veinte años de su promulgación
María Bernardoni de Govea1
Doctora en Derecho. Profesora Titular de la Universidad del Zulia.
Profesora contratada de la Universidad Monteávila. Profesora invi-
tada de los Post-grados de la Universidad Católica Andrés Bello y
Central de Venezuela.Ministra del Trabajo (1997-1999). Presiden-
ta del Instituto Latinoamericano de Derecho del Trabajo y de la
Seguridad Social (ILTRAS) 2001-2005. E-mail: mariabernardoni
@gmail.com.
Introducción
El hacer un balance de los 20 años
de vigencia de la Ley Orgánica del
Trabajo (LOT), cuando existe un man-
dato constitucional desde 1999 de re-
forma de algunas de sus disposiciones
más sensibles como son las prestacio-
nes sociales y la jornada de trabajo,
sin que haya podido hasta la fecha eje-
cutarse, resulta interesante por decir
lo menos: un texto legal que pareciera
encarnar la visión y las aspiraciones
de la sociedad productiva, cuando te-
niendo su reforma la homologación de
la ley fundamental, no se apresura su
concreción ¿será esta la interpreta-
ción correcta?
Hemos escogido varias de sus insti-
tuciones fundamentales para anali-
zarlas y así escudriñar la verdadera
naturaleza de su esencia y su corres-
pondencia con la realidad llamada a
regir, en el entendido que la evolución
del Derecho del Trabajo es una carre-
ra que se mueve entre dos polos, hacia
adelante y en retroceso, representa-
dos por la flexibilidad o autonomía de
las partes y por la rigidez o interven-
ción del Estado en los espacios priva-
dos de las relaciones laborales. La
dialéctica del Derecho Laboral consis-
109
1 Esta Conferencia fue ofrecida en recordatorio a dos brillantes laboralistas muer-
tos recientemente y quienes honraron en vida la disciplina, ofreciendo su saber
incansablemente a innumerables estudiantes, y cultores del Derecho Laboral: Ri-
cardo González Rincón, venezolano, y Oscar Ermida Uriarte, uruguayo.
te en una permanente búsqueda del
equilibrio entre ambos polos, con un
norte indiscutible: la búsqueda de la
justicia social.
En este sentido, recientemente Tar-
ja Halonen Presidenta de Finlandia,
país ubicado en los mejores rankings
mundiales2después de haber sido el
más pobre del Norte de Europa, por lo
que bien pudiera servirnos de inspira-
ción, en el discurso pronunciado en la
ceremonia inaugural de la Conferencia
100ª de la Organización Internacional
del Trabajo (2011), señalaba: “Finlan-
dia y otros países nórdicos han basado
sus estrategias en el modelo de bienes-
tar social” y al mismo tiempo permane-
cer entre los países más competitivos
del mundo” y recomendaba utilizar en
cada país la concertación para tomar
las medidas que garanticen que los be-
neficios de la globalización sean apro-
vechados plenamente.
1. Antecedentes inmediatos de
la Ley Orgánica del Trabajo de
1990
La Ley del Trabajo promulgada el
16 de julio de 1936 ha sido considera-
da la primera Ley con vigencia efecti-
va en el país, ya que su antecesora dic-
tada en 1928 en tiempos de la dictadu-
ra de Juan Vicente Gómez, no fue
acompañada de la voluntad política
necesaria para impulsar la transfor-
mación social y política que debía de-
rivarse de la aplicación de sus nor-
mas, en una Venezuela con una eco-
nomía fundamentalmente rural y li-
bertades civiles y políticas práctica-
mente inexistentes.
Rafael Caldera, redactor de la Ley
del Trabajo de 1936 con la asesoría
técnica de la Organización Interna-
cional del Trabajo (OIT), resalta la
importancia meramente formal del
texto de 1928:
“La Ley del Trabajo (1936) ha cum-
plido una gran función en la Vene-
zuela moderna; antes de ella había
habido ensayos y hasta efectos le-
gislativos de significación mera-
mente formal: la Ley de Talleres y
Establecimientos Públicos de 1917;
la Ley del Trabajo de 1928, uno de
cuyos artículos sirvió para crear la
Oficina Nacional del Trabajo, por-
que decía que se crearía un Servicio
Especial del Trabajo en el Ministe-
rio de Relaciones Interiores” (Cal-
dera, 1986: 11).
110
Balance de la LOT a veinte años de su promulgación / María Bernardoni de Govea_________
2 “Finlandia -un país con 5.3 millones de habitantes, que era el más pobre de Eu-
ropa- figura en los primeros lugares del ranking de competitividad internacio-
nal del Foro Económico Mundial; está en el primer puesto del ranking de los paí-
ses más democráticos del mundo de la organización Freedom House; es el país
menos corrupto, según el índice anual de Transparencia Internacional (…) ocu-
pa el primer lugar en los resultados de los exámenes internacionales PISA, que
miden los conocimientos de estudiantes de 15 años en matemáticas, ciencias y
lenguaje, y es el país con mayor número de investigadores científicos per cápita
en el Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas” (Oppenheimer,
2010: 63).

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