El derecho internacional humanitario de la crisis de migrantes y refugiados en Venezuela

AutorJosé Ignacio Hernández G
CargoProfesor de Derecho Administrativo, Universidad Central de Venezuela y de la Universidad Católica Andrés Bello
Páginas139-170
El derecho internacional humanitario de la crisis de
migrantes y refugiados en Venezuela
José Ignacio Hernández G.,
Abogado
Resumen: La crisis mas iva de refugiados y migrantes en Venezue la, considerada
la segunda crisis migratoria mundial y la mayor de la región, ha puesto en eviden-
cia la fragilidad del Derecho Internacional de los refugiados. Frente a la defini-
ción estricta de refugiado de la Convención de Ginebra de 1951, la Declaración de
Cartagena de 1984 propuso una versión ampliada, similar a la reconocida en
África, en la Unión Europea y, en fecha más reciente, la Declaración de Nueva
York, de 2016. De acuerdo con ese concepto ampliado, y los principios del Sistema
Interamericano de Derechos Humanos, la crisis migratoria venezolana debe ser
enmarcada dentro del Derecho Inte rnacional Humanitario me diante la declarato-
ria prima facie de refugiados. Ello facilitará la coordinación de las políticas pú-
blicas orientadas a garantizar estándares mínimos de tratamiento, procurar el fi-
nanciamiento internacional y abordar, de manera integral, la compleja transición
de Venezuela, en el contexto de la responsabilidad para proteger.
Palabras Clave: Migrantes, refugiados, Declaración de Cartagena , Declaración
de Nueva York, Derecho Internacio nal Humanitario, emergencias hu manitarias
complejas, crisis migratorias masivas, transición en Venezuela.
Abstract: The massive refugees and migrant ’s crisis in Venezuela, considered the
second world migration crisis and the largest in the region, has demonstrated the
fragility of the International Law of Refugee. Faced with the strict definition of a
refugee in the 1951 Geneva Co nvention, the 1984 Cartagena Declaration propose d
an expanded concept, simi lar to the one recognized in Africa, the Europea n Union,
and, more recently, the 20 16 New York Declaration. In accordance with this ex -
panded concept, and the principles of the Inter-American Human Rights System,
the Venezuelan migration crisis must be framed within the International Humani-
tarian Law through the prima facie declar ation of refugees. This will fa cilitate the
coordination of public policies aimed to implement minimum standards of treat-
ment, seeking internatio nal financing, and addressing, in a comprehensive manner ,
Venezuelan complex transition, in the context of the responsibility to protect.
Key words: Migrants, refugees, Cartagena Declaration, New York Declaration,
International Humanitari an Law, complex humanitarian emergencies, massive m i-
gratory crises, transition in Venezuela.
, Profesor de Derecho Administrativo, Universidad Central de Venezuela y de la Universidad Cató-
lica Andrés Be llo. Profesor visitante, Universidad Castilla-La Mancha. Visiting Fellow, Center for
International Development, Universidad de Harvard.
REVISTA DE DERECHO PÚBLICO N° 163/164 - 2020
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SUMARIO
INTRODUCCIÓN
I. LA CRISIS DE REFUGIADOS Y MIGRANTES, LA EMERGENCIA COMPLEJA Y EL CO-
LAPSO DE LA CAPACIDAD ESTATAL
1. El concepto de migrante, la Declaración de Nueva York y el Pacto Mundial para una Migra-
ción Segura, Ordenada y Regular . 2. Los dos conceptos de refugiados: el concepto estricto de la
Convención de Refugiados y el concepto ampliado de la Declaración de Cartagena y aceptado en
la Declaración de Nueva York. Hacia un nuevo concepto de refugiado basado en la centralidad
de los derechos humanos. 3. Las migraciones forzosas, las crisis de migrantes y refugiados y las
emergencias humanitarias complejas. La responsabilidad colectiva de proteger y la declaratoria
prima facie de refugiado. 4. Estados fallidos, emergencias complejas y la crisis de refugiados y
migrantes. La visión holística de la Declaración de Nueva York desd e la responsabilidad para
proteger.
II. LA CALIFICACIÓN DE LA MIGRACIÓN DESDE VENEZUELA COMO UNA CRISIS MA-
SIVA DE MIGRANTES Y REFUGIADOS
1. La existencia de una crisis migratoria. 2. La calificación de la cris is migratoria venezola na
como un caso de desplazamientos forzosos y la declaratoria prima facie de refugiados. 3. Los ins-
trumentos de Derecho Internacional aplicables a la crisis venezolana y su incidencia sobre los
Derechos domésticos.
III. CONCLUSIONES
INTRODUCCIÓN
El propósito de este artículo es exponer los lineamientos que desde el Derecho Interna-
cional deben orientar la estrategia encaminada a brindar respuestas oportunas y efectivas a la
crisis de refugiados y migrantes en Venezuela, en especial, tomando en cuenta el reciente
Informe de situación de noviembre de 2020, preparado por Oficina de la Secretaría General
de la Organización de Estados Americanos (OEA) para la Crisis de Migrantes y Refugiados
Venezolanos1.
Así, en primer lugar, se efectúa un repaso del origen y evolución de los conceptos de re-
fugiado y migrante, especialmente, tomando en cuenta las crisis derivadas de emergencias
humanitarias complejas que desencadenan desplazamientos forzosos internos y, en especial,
externos. En esta primera parte se explica la evolución de los conceptos de migrantes y refu-
giados desde el Derecho Internacional, señalando cómo el concepto estricto de refugiado
recogido en la Convención de Ginebra de 1951 ha propendido a una rígida distinción entre
una y otra categoría, que la Declaración de Cartagena, de 1984 tiende a atemperar. Poste-
riormente, la Declaración de Nueva York sobre refugiados y migrantes, de 2016, el Pacto
Mundial para una Migración Segura, Ordenada y Regular y el Pacto Global sobre los Refu-
giados, de 2018, han favorecido una interpretación menos rígida del concepto de refugiado,
desde la primacía de los derechos humanos, en especial, en casos de crisis masivas derivadas
de emergencias humanitarias complejas.
Sin perjuicio de la aplicación del concepto estricto de refugiado, este concepto ampliado
establece garantías complementarias derivadas del Derecho Internacional Humanitario, que
permiten calificar preliminarmente a los desplazados como refugiados, en lo que se conoce
como declaratoria prima facie.
1 Véas e: http://www.oas.org/do cuments/spa/press/SR-OEA_Nov20-cr isis-de-migrantes-y-refugiados-
venezolanos-informe-de-situacion.pdf [Consulta: 13-12-20].
ESTUDIOS
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La segunda sección analiza, en sus aspectos generales, las características actuales del
flujo de migrantes desde Venezuela, a los fines de explicar por qué ese flujo coincide con
todas las características que, desde el Derecho Internacional Humanitario, han favorecido la
protección complementaria de los desplazados forzosos como refugiados prima facie, en el
marco de emergencias humanitarias complejas. Esa protección complementaria salvaguarda
las políticas migratorias domésticas, a la par que favorece la atención coordinada de la crisis
venezolana, incluso, en términos de financiamiento internacional.
Sin perjuicio del trato favorable que algunos de los Estados receptores de los desplaza-
dos venezolanos han brindado, y del impulso desde la OEA, lo cierto es que la crisis masiva
de migrantes y refugiados de Venezuela no ha sido atendida desde el prisma del Derecho
Internacional Humanitario, por medio de acciones coordinadas desde el multilateralismo.
Esto puede explicar, al menos en parte, el limitado financiamiento que la crisis de Venezuela
ha tendido. Pero en especial, la ausencia de tratamiento desde el Derecho Internacional Hu-
manitario se ha traducido en problemas de coordinación que derivan en violaciones de los
estándares humanitarios.
Una lamentable y reciente muestra de las consecuencias de estas fallas de coordinación
es la muerte de al menos 11 venezolanos (7 adultos y 4 menores de edad), cuyos cuerpos
aparecieron en la noche del sábado 12 de diciembre de 2020 cerca de la costa de Güiria, en la
Península de Paria (estado Sucre). La Península forma parte de la ruta por mar de los migran-
tes venezolanos hacia Trinidad y Tobago, en una distancia de cerca de 40 kilómetros, por las
llamadas “Bocas del Dragón”. Como se explica en este trabajo, la migración hacia Trinidad y
Tobago ha generado inconvenientes ante las medidas tomadas por ese país para devolver a
los venezolanos. Precisamente, los fallecidos pertenecen a uno de los botes dedicados al
transporte de venezolanos que habría naufragado2. Ante esta tragedia, el Secretario General
de la OEA, Luis Almagro, llamó a “los gobiernos de la región a admitir a las personas que
huyen de la dictadura en Venezuela buscando refugio, en cumplimiento del principio de no
devolución y el Derecho Internacional”3. La Organización de Naciones Unidas, igualmente.4
El Derecho Internacional de los migrantes se enfrenta a obstáculos derivados de la pro-
tección de la soberanía nacional en la definición de políticas migratorias, usualmente consi-
deradas como un asunto doméstico protegido por el principio de no-injerencia y las políticas
2 “Los naufragios profundizan el dr ama de los balseros venezolanos: “La gente está escapando”, El
País, 13 de diciembre de 2020, tomado de: https://elpais.com/internacional/2020-1 2-13/casi-20-
muertos-en-un-naufragio-de-balseros-venezolanos.html [Consulta: 13-12-20]. El comisi onado de
la OEA par a la crisis de migrantes y refug iados venezolanos, David Smolansky, señaló que “all e-
gados de estas personas denunciaron que ellos salieron el domingo 6 de dicie mbre en un peñero de
Güiria hacia Trinidad y Tobago”. Efecto Cocuyo, 12 de diciembre de 2020, tomado de:
https://efectococuyo.com/la-humanidad/migrantes-venezolanos-mueren-guiria-trinidad/ [Consulta:
14-12-20].
3 Tal Cual, 13 de diciembre de 2020, tomado de: https://talcualdigital.com/al magro-insta-a-pai ses-
de-la-region-a-acept ar-migrantes-venezolan os-para-evitar-tragedias/ [Consulta: 13-12-20]. La
Comisión Interamericana de Derechos Humanos, igualmente, exhortó a una investigación. Mensa-
je de 13 de diciembre de 2020 difundido en la cuenta Twitter de la Comisión: https:// twit-
ter.com/CIDH/status/133821 6772504346625?s=20 [Consulta: 14-12 -20]
4 “ACNUR y OIM lamentan la muerte de personas refugiadas y migrantes en naufragio en la costa
de Venezuela”, comunicado conjunto de la Oficina del Alto Comisionado d e las Naciones Unida s
para los Derechos Humanos (ACNUR) y la Organización Internacional sobre las Migraciones
(OIM), 14 de diciembre de 2020, tomado de: https://www.acnur.org/notic ias/press/2020/
12/5fd7e95e4/acnur-y-oim-lamentan-la-muerte-de-personas-refugiadas-y-migrantes-en-naufragio.
html [Consulta: 14 -12-20].

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