Derechos y deberes de los pueblos y comunidades indígenas en Venezuela

AutorRafael Badell Madrid
CargoIndividuo de Número Academia de Ciencias Políticas y Sociales
Páginas115-150
Derechos y deberes de los pueblos y
comunidades indígenas en Venezuela
Rafael Badell Madrid
Individuo de Número
Academia de Ciencias Políticas y Sociales
Resumen: Nos referimos al derecho de los pueblos y comunidades indígenas en
Venezuela desde las regulaciones iniciales en la primera Constitución de 1811
hasta el régimen constitucional de 1999, en el que se reconoció el derecho consue-
tudinario de los puebl os indígenas, así como los derechos a la demarca ción de las
tierras indígenas, al aprovechamiento de los recursos naturales, a la lengua pro-
pia, a la educación, a la actividad económica, a la propiedad intelectual colectiva,
a la participación polít ica, a la conservación y protección del ambiente y a la pro -
tección jurisdiccional y sus respectivas obligaciones, tales como el deber de salva-
guardar la integridad y soberanía nacional. Así también comentamos a la regula-
ción de estos derecho s en el derecho comparado y en el ámbito internacional. Por
último, hacemos algunas conside raciones sobre la violación de los derechos de los
pueblos y comunidades indígenas en Venezuela.
Palabras Clave: Constitución, derechos de los pueblos indígenas, derecho inter-
nacional, legislación indígena.
Abstract: In this study, we will refer to the rights of indigenous peoples and co m-
munities in Venezuela, going from the initial regulations in the Constitution of
1811 to the constitutional system of 1999 that acknowledged the customary law of
indigenous peoples, their rig ht to demarcate indigenous lands, us e natural re-
sources, have their own language, their right to education, economic activity, col-
lective intellectual property, participation in politics, environmental conservation
and protection, and to jurisd ictional protection; we shall also comment on the reg-
ulation of such rights in comparative law and in international settings. To con-
clude, we will make some considerations regarding the violation of the rights of in-
digenous peoples and communities in Venezuela.
Key words : Constitution, rights of indigenous peoples, international law, indige-
nous legislation.
SUMARIO
INTRODUCCIÓN
I. LOS DERECHOS DE LOS PUEBLOS INDÍGENAS EN LA CONSTITUCIÓN DE 1999
1. Derecho consuetudinario de los pueblos indígenas. 2. Derecho a la demarcación de las
tierras indígenas (articulo 119 de la Constitución; 21 CADH). 3. Derecho al aprovechamien-
to de los recursos naturales (articulo 120 de la Constitución). 4. Derecho a la lengua propia
(articulo 9 de la Const itución). 5. Derecho a la educ ación (articulo 121 de la Constitución;
26 CADH). 6. Derecho a la salud (articu lo 122 de la Constitución). 7. Derechos económicos
de los pueblos indígenas (articulo 123 de la Constitución; 26 CADH). 8. Derecho a la pro-
piedad intelectual colectiva (articulo 124 de la Constitución). 9. Derecho a la participación
REVISTA DE DERECHO PÚBLICO N° 169/17 0 - 2022
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política (articulo 125 de la Constitución; 23 CADH). 10. Deber de salvaguardar la integri-
dad y soberanía nacional. 11. Derecho a la conservación y a la protección del ambiente (ar-
ticulo 127 de la Constitución; 21 CADH). 12. La protección jurisdiccional de los pueblos indí-
genas.
BIBLIOGRAFÍA
INTRODUCCIÓN
Desde la época de la independencia se han consagrado en Venezuela diversos princi-
pios y normas para la protección e integración de los pueblos y comunidades indígenas. La
Constitución Federal de Venezuela de 1811 contenía normas que regulaban los derechos
del hombre en sociedad, los cuales debían reconocerse en toda la extensión del Estado.
Particularmente, el artículo 200 de esa Constitución reconoció la ciudadanía de los indíge-
nas y dispuso la obligación del gobierno -siguiendo los principios de igualdad y justicia- de
brindarles educación, proporcionándoles escuelas, academias y colegios en donde apren-
dieran todo sobre los principios de religión, de la sana moral, de la política, de las ciencias
y artes ú tiles y necesarias para el sostenimiento y prosperidad de los pueblos, como una
manera de integración con los demás ciudadanos, pues, como determinaba la propia Cons-
titución, los mismos gozaban de estos derechos por el hecho de ser hombres iguales a todos
los de su especie.
En 1820 el Libertador Simón Bolívar dictó en Cúcuta un decreto en favor de los “indios”,
su libertad y propiedad, con la finalidad de corregir los abusos cometidos contra los pueblos
naturales durante la colonización española, estableciendo que “se devolverá a los naturales,
como propietarios legítimos, todas las tierras que formaban los resguardos según sus títulos,
cualquiera sea el que aleguen para poseerlas los actuales tenedores” (artículo 1)1.
Un año después, en 1821, una vez instalado el Congreso General de Colombia cele-
brado en la Villa del Rosario de Cúcuta -que funcionó entre el 6 d e mayo y el 14 de octu-
bre de ese año con la misión principal de sancionar la Constitución que regiría jurídica-
mente l a República d e Colombia- se dictó la Ley del 11 de octubre de 1821 por medio de
la cual se suprimió el tributo a los indios, con el fin de igualarlos al resto de los ciudadanos
de Colombia. Se dispuso que los indígenas estarían eximidos de pagar tributos sobre los
resguardos y demás bienes que posean en comunidad, los cuales se les repartirían en pleno
dominio y propiedad, promoviendo de esta forma la repartición individual de las tierras por
cada familia indígenas tributaria de los resguardos2.
1 Decreto del Libertador Simón Bolívar, dictado en Cúcuta en fecha 20 de mayo de 1820, citado por
Luis Jesús Bello, “Los derechos de los pueblos indígenas en Venezuela”, IWGIA, Documento Nº
26, Copenhague, 1999, p. 38. Disponible en: https: //www.iwgia.org/images/publications /0352_
derechos_venezuela.pdf
2 Ley sobre extinción de tributos de lo s indígenas de 1821, citado por Luis Jesús Bello, “Los d ere-
chos de los pueblos ind ígenas en Venezuel a”, ob. cit, p. 39. Para el estudio sobre la Constitución
de la República de Colombia de 1821 y demás acontecimientos jurídicos y políticos importantes
durante su vigencia véase: María Teresa Calderón Pérez (coord.) Política y constitución en los
tiempos de las independenc ias, Universidad Externado de Colombia, Bogotá, 2017; Roger Pita Pi-
co, “La legislación sobre la libertad de imprenta en Colombia en el período de Independencia y en
la naciente República: Convergencias, debates y fluctuaciones”, Revista de Estudios Histórico-
Jurídicos, número 41, Universidad Católica de Valparaíso, Valparaíso, 2019; Daniel Gutiérrez Ar-
dila, “La creación de la República de Colombia: de la práctica gubernativa al diseño constitucional
(1819-1821)”, en Maa Teresa Calden rez (coord.) Política y constitución en los tiempos de
las independencias, Universidad Externado de Colombia, Bogotá, 2017; Mario Briceño Perozo,
Historia bolivariana, Biblioteca de autores y temas mirandin os, Los Teques, 1983; Manuel Donís
ESTUDIOS
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Además, “se les exi mió por el lapso de cinco años de pagar derechos parroquiales y
cualquiera otra contribución civil sobre bienes que poseyesen en comunidad”3.
Más adelante, la Constitu ción de los Estados Unidos de Venezuela de 1864, otorgó a la
legislatura nacional la atribución de “Establecer con la denominación de Territorios, el régi-
men especial con que deben existir temporalmente regiones despobladas o habitadas por
indígenas no civilizados” (resaltados nuestros); tales territorios, dispuso la Constitución,
dependerían inmediatamente del Ejecutivo de la Unión (artículo 43, numeral 22).
En 1882 se aprobó la Ley sobre reducción, civilización y resguardos indígenas, lo que
supuso un retroceso en la protección de las comunidades indígenas que hasta el momento se
había adoptado, pues dispuso -de manera perjudicial para los pueblos indígenas- la extinción
de los resguardos de indígenas que se habían distribuido anteriormente, así como también de
los privilegios y exenciones que habían establecido las Leyes de Indias en favor de la reduc-
ción y civilización de las comunidades. Asimismo, declaró anulado el derecho que tenían los
descendientes de indígenas, para proceder a la división de sus resguardos.
Posteriormente, en 1885 se dictó una nueva Ley en materia de reducción, civilización y
resguardos indígenas, que estableció que las comunidades indígenas continuarían como due-
ños reconocidos de sus respectivos resguardos y procederían a su división dentro del término
de dos años que serían improrrogables, y en el caso de transcurrirse el vencimiento de dicho
término en el que no se hubiese concluido el respectivo juicio, serían declarados ipso facto
baldíos.4
En 1904 se dictó la Ley sobre Resguardos Indígenas que estableció que los terrenos de
dichos resguardos se adjudicarían a sus actuales poseedores, de acuerdo a los límites que
tenían ocupados y que, para adquirir el título de propiedad, estos poseedores debían acudir a
la oficina de registro para protocolizar los documentos que legitimaban su posesión. No obs-
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nada (con adenda republicana)”, Boletín de la Academia Nacional de la Historia, número 400,
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los venezolanos contra Colombi a, Editorial Alfa, Caracas, 2019; Armando Martínez Garnica e
Inés Quintero Montiel, “La formación de los Estados republicanos en la Nueva Granada y Vene-
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Colombiana de Jurisprudencia - Editorial Jurídica Venezolana - Editorial Temis, Caracas/Bogotá,
2021 y Rafael Badell Madrid, “Consideraciones sobre la Constitución de Colombia de 1821”, Bo-
letín de la Academia de Ciencias Políticas y Sociales, número 165, Academia de Ciencias Políti-
cas y Sociales, Caracas, 2021.
3 José Gil Fortoul, ob. cit., p. 461.
4
Ibídem, p. 40.

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