Descentralización y populismo. Desafíos teóricos y metodológicos en la investigación sobre las democracias representativas en América Latina

Autor:Rickard Lalander
Cargo:Universidad de Stocolmo. Universidad de Helsinki
Páginas:33-77
RESUMEN

En este avance de investigación se ofrece una argumentación crítica sobre algunos desafíos teóricos y metodológicos en la investigación sobre las democracias representativas en América Latina. A través de los enfoques temáticos, conceptuales y empíricos de la descentralización y el populismo y considerando a los sistemas de partidos políticos como el fundamento de la democracia representativa, se ... (ver resumen completo)

 
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33Provincia Nº 23, enero - junio 2010
Descentralización y populismo. Desafíos teóricos y metodológicos ... pp. 33-77
Resumen
En este avance de investigación se ofrece una argumentación crítica sobre
algunos desafíos teóricos y metodológicos en la investigación sobre las de-
mocracias representativas en América Latina. A través de los enfoques te-
máticos, conceptuales y empíricos de la descentralización y el populismo y
considerando a los sistemas de partidos políticos como el fundamento de la
democracia representativa, se presentarán diferentes –y a veces contradic-
torias- perspectivas analíticas que pueden ser relevantes en la investigación
sobre las complejas sociedades latinoamericanas. Asimismo se enfatiza la
utilidad del modelo teórico de estructuras de oportunidades políticas en la
aproximación analítica de transformaciones políticas desde las perspectivas
de movimientos sociales y partidos políticos. Igualmente se ofrece algunas
sugerencias metodológicas para los investigadores que trabajan los temas de
procesos sociales en América Latina.
PALABRAS CLAVE: Descentralización, Populismo, democracia represen-
tativa, oportunidades políticas, América Latina.
Descentralización y populismo.
Desafíos teóricos y metodológicos en
la investigación sobre las democracias
representativas en América Latina1
Lalander, Rickard2
Decentralization and Populism.
Theoretical and Methodological Challenges in Research on
Representative Democracies in Latin America
Universidad de Stocolmo. Universidad de Helsinki.
Email: rickard@lai.su.se
Recibido:15/01/2010 / Aceptado: 3/03/2010
Provincia Nº 23, enero - junio 2010. pp. 33-77
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Provincia Nº 23, enero - junio 2010
Lalander, Rickard
Abstract
In this research advancement certain theoretical and methodological cha-
llenges in social scientic research on Latin America are presented. Through
the thematic, conceptual and empirical focal points of decentralization and
populism, and departing in the political party systems as the core of re-
presentative democracy, dierent –and at times contradictory- analytical
perspectives are presented in order to exemplify the possible assignments
in research on the complex Latin American societies. Furthermore, the use-
fulness of the political opportunity structures theoretical approach is em-
phasized in the context of political transformations and the perspectives
of social movements and political parties. Likewise, the article contributes
certain methodological suggestions for scholars dealing with issues of so-
cial and political processes in Latin America.
KEY WORDS: Decentralization, populism, representative democracy, poli-
tical opportunities, Latin America.
1. Introducción
Nuestras sociedades modernas no son monocráticas, sino poliárquicas.
Para verlo basta con entrar improvisadamente en las arenas movedizas
del pluralismo. Una cosa es cierta: apenas dejamos el limitado punto de
vista del sistema político y dirigimos la mirada a la sociedad subyacen-
te, vemos que hay centros de poder que están dentro del Estado, pero
que no se identican inmediatamente con él. Al llegar a este punto es
inevitable que el problema de la democracia se encuentre, o por decirlo
así, abarque, el problema del pluralismo (Bobbio, 1987: 57).
En el presente ensayo se reexionará sobre algunos desafíos de la de-
mocracia representativa y cómo puede aproximárseles teórica y meto-
dológicamente el investigador de ciencias sociales en América Latina.
La idea es profundizar sobre ciertos aspectos de procesos políticos más
allá de la muy abstracta consolidación de las democracias: asimismo, se
pretende reconsiderar tendencias teóricas contradictorias que se pue-
den presentar en las complejas sociedades latinoamericanas de hoy día.
Luego de la llamada década perdida latinoamericana de los ochenta
debido a las crisis económicas del continente, los años noventa desde
varias perspectivas se han caracterizado como una década democrati-
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zadora, más que todo asociada a los procesos de descentralización y las
ambiciones de combatir las enfermedades políticas y sociales relaciona-
das con el centralismo. En los discursos de la modernización del Estado,
la descentralización ha llegado a ser uno de los temas clave en las agen-
das políticas y en este contexto muchos de los países latinoamericanos
experimentaron amplios y profundos cambios en sus sistemas políticos;
incluso, hubo rupturas de tradiciones en los sistemas de partidos polí-
ticos. Los cambios institucionales relacionados con la descentralización
en América Latina asimismo abrieron las puertas para que el Estado
fuera un campo de batalla político para actores sociales y políticos que
anteriormente estaban excluidos. Por ejemplo, en varios países, como
Bolivia y Ecuador, los movimientos indígenas juegan papeles prota-
gónicos en estos nuevos mapas políticos. No obstante, paralelamente
a los procesos de democratización -principalmente vinculados con la
descentralización- en varios sistemas políticos latinoamericanos han
reaparecido tradiciones populistas de gobierno, con relaciones muy di-
rectas entre un líder carismático y las masas del pueblo, evitando así
el proceso parlamentario, inclusive cuestionando la tradicionalmente
muy fuerte importancia de los partidos políticos en la democracia. He
aquí una de las contradicciones actuales y asimismo uno de los desafíos
teóricos y analíticos. Hasta la fecha muy pocos estudios han abarcado
estos dos enfoques y variables en el campo de la investigación sobre
transformaciones de sistemas de partidos políticos.3 Valga aclarar que
en este estudio los sistemas partidistas constituyen el fundamento de
las democracias representativas.
En cuanto al contenido y la estructura del presente trabajo, luego de
esta sección introductoria se presentarán algunos argumentos acerca
de la necesidad de examinar el concepto de la descentralización que
asimismo merece claricarse desde varias perspectivas. Primero con
ciertas aclaratorias conceptuales, pero asimismo deberá ser relevante
profundizar en la tradición latinoamericana centralista e igualmente re-
gresar históricamente a las contribuciones de Alexis de Tocqueville en
el campo del estudio de los gobiernos descentralizados. En la siguiente
sección se argumentará acerca de las relaciones entre descentralización
y democratización, tema considerado importante debido al reto que re-
presenta para los gobiernos éstos tienen ambiciones de implementar

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