Los dilemas éticos y jurídicos relacionados con las transfusiones de sangre en las situaciones límites

Autor:Fernando Guzmán Toro
Cargo:Universidad del Zulia, Maracaibo, Venezuela
Páginas:185-200
RESUMEN

En este trabajo se discuten los dilemas éticos, médicos y legales que surgen como consecuencia de la decisión del paciente de no aceptar transfusiones de sangre por motivos religiosos o personales. En las situaciones límites, es decir cuando la frontera entre la vida y la muerte es estrecha, la transfusión puede significar la diferencia entre sobrevivir o morir. Se reflexiona acerca de la... (ver resumen completo)

 
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FRONESIS
Revista de Filosofía Jurídica, Social y Política
Instituto de Filosofía del Derecho Dr. J.M. Delgado Ocando
Universidad del Zulia. ISSN 1315-6268 - Dep. legal pp 199402ZU33
Vol. 17, No. 2, mayo-agosto, 2010: 185 - 200
Los dilemas éticos y jurídicos relacionados
con las transfusiones de sangre
en las situaciones límites
Fernando Guzmán Toro
Universidad del Zulia
Maracaibo-Venezuela
ferguztoro@hotmail.com
Resumen
En este trabajo se discuten los dilemas éticos, médicos y legales que surgen
como consecuencia de la decisión del paciente de no aceptar transfusiones de san-
gre por motivos religiosos o personales. En las situaciones límites, es decir cuando
la frontera entre la vida y la muerte es estrecha, la transfusión puede significar la
diferencia entre sobrevivir o morir. Se reflexiona acerca de la implicación ética, le-
gal y jurisprudencial en Venezuela, en pacientes quienes por razones personales o
religiosas no aceptan las transfusiones sanguíneas, en situaciones cuando la posibili-
dad de muerte es elevada si el paciente no es transfundido.
Palabras clave: Dilemas, ética, legal, transfusión.
Recibido: 13-08-2009 ·Aceptado: 12-04-2010
Ethical and Legal Dilemmas related to Blood
Transfusions in Limit Situations
Abstract
This paper discusses the ethical, medical and legal dilemmas that arise
when a patient decides not to accept blood transfusions for religious and per-
sonal reasons. In limit situations, that is, when there is a narrow border between
life and death, a transfusion can mean the difference between surviving and dy-
ing. The study reflects on the ethical, legal and jurisprudential implications in
Venezuela for patients who, for personal or religious reasons, do not accept
blood transfusions in situations when the possibility of death is high if the pa-
tient is not transfused.
Key words: Dilemmas, ethics, legal, transfusion.
1. Introducción
Durante el siglo XVII, el desarrollo del método experimental significó
el surgimiento de centros que comenzaron a realizar investigaciones en dife-
rentes áreas de la ciencia, uno de los cuales fue el club de Filosofía Experi-
mental de Oxford que incluía a científicos de diferentes áreas tales como:
Harvey, descubridor de la circulación mayor; Boyle, uno de los fundadores
de la química moderna e inventor de la primera jeringuilla intravenosa; y
Richard Lower, quien realizó experimentos de transfusión de un perro a
otro. Tales experimentos incentivaron a Jean Baptiste Denis, médico de Luis
XIV a realizar transfusiones en perros llegando a completar un número de
diecinueve; en junio de 1667, transfundió sangre de un cordero a un joven
de diecinueve años aquejado de una fiebre persistente y también a un hom-
bre de cuarenta y cinco años sin enfermedad aparente, mediante la inser-
ción de un extremo de un tubo de plata en una vena de mediano calibre y el
otro extremo en la pata de un ternero, dejando que la sangre fluyera. Denis
publicó su informe en el Philosophical Transactions del 28 de julio de 1667 y
planteó la posibilidad de utilizar las transfusiones en un sinnúmero de en-
fermedades tales como: el escorbuto y la lepra (Starr, 2000: 21-36).
Transcurrió siglo y medio antes de intentar nuevas transfusiones em-
pleando sangre de otras personas. En 1818, James Blundell, médico, fisió-
logo y ginecólogo, después de experimentar con animales, realizó transfu-
siones en pacientes en malas condiciones con choque hemorrágico, sobre-
Fernando Guzmán Toro
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