Los distribuidores de Herbalife resisten impasibles las críticas

 
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Pese a su presentación de 334 diapositivas alegando que Herbalife Ltd. es una estafa piramidal, el gestor de fondos de cobertura William Ackman no consiguió convencer a Joanne Clare. Clare, de 38 años y madre de tres hijos, es una representante de ventas de la empresa de productos y suplementos para perder peso de la compañía desde 2004, después de que la ayudaron a bajar más de 25 kilos en cuatro meses. Ahora vende hasta US$ 3.500 al mes en productos Herbalife a sus 30 clientes y dos distribuidores que reclutó. La gente siempre ha dicho que se trata de una estafa piramidal, pero no lo es, opinó Clare, quien añadió que el grueso de sus ingresos proviene de sus ventas a clientes, no de la comisión que recibe por la cantidad de nuevos miembros que reclute. La declaración de Ackman de que había apostado más de US$ 1.000 millones en contra de Herbalife ahuyentó a muchos inversionistas, lo que provocó que el precio de la acción de la empresa se precipitara 38% en cuatro días a fines de diciembre. Aun así, el ejército de 3,1 millones de distribuidores de Herbalife ni se inmutó. Es así como usualmente fun cionan las redes de ventas directas con miembros fervientes que se encargan de atraer a nuevos conversos. Estos miembros suelen inscribirse con la esperanza de generar un ingreso suplementario o ganar dinero sin las restricciones de un trabajo tradicional. El resultado en Herbalife es una cultura de ventas con representantes muy motivados que ha resistido una ola de ataques de Wall Street y otros detractores. Las historias de asombrosas pérdidas de peso gracias a Herbalife abundan entre los vendedores de puerta en puerta y los ejecutivos de la compañía. Muchas de las personas contactadas para este artículo dijeron que antes de unirse a la empresa dudaban del modelo de negocio, pero que sus productos las convencieron. Ackman sostiene que los distri buidores de Herbalife ganan más dinero por reclutar a otros vendedores que por las ventas de productos al consumidor. El negocio, afirma, depende de su capacidad de sumar nuevos distribuidores, porque la tasa de abandono de los vendedores existentes es elevada. Herbalife califica esa acusación de maliciosa y argumenta que está basada en información distorsionada. También ha acusado a Ackman de tratar de manipular su acción, cosa que el gerente de fondos de cobertura niega. Michael Johnson, presidente ejecutivo de la compañía, ha...

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