La escasez de inmigrantes pone en jaque a los productores de manzanas en EE.UU.

 
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PASCO, Washington--El esta do de Washington acaba de registrar la segunda cosecha de manzanas más grande de su historia. Sin embargo, los agricultores advierten que un tercio de las frutas podría acabar podrido en los huertos porque no hay suficientes trabajadores que las recojan. Tengo una deficiencia de mano de obra de 40%, señala Steve Nunley, administrador de un huerto de manzanas de más de 12.000 hectáreas perteneciente a Pride Picking Co. Nunley dice que actualmente trabaja con 200 recogedores, pero que en realidad necesita cerca de 400. Ha elevado la paga a US$ 24 por cada 1.000 libras 453.5 kilos de manzanas recogidas, frente a los US$ 18 que pagaba el año pasado. Aun así, anticipa que tendrá que dejar toneladas de frutas sin recoger esta temporada. La extraordinaria cosecha de Washington, proyectada en 109 millones de cajas de Red Delicious, Gala, Granny Smith y otras variedades, contrasta con las lúgubres cosechas en otras partes del país, afectadas por sequías y pobres condiciones de crecimiento. Michigan, por ejemplo, perdió la mayor parte de su cosecha este año y malas condiciones han menguado las cosechas en el estado de Nueva York y Carolina del Norte. Por su parte, los agricultores de Washington no pueden sacarle provecho a su buena fortuna. Las campañas nacionales contra la inmigración ilegal han reducido la mano de obra potencial del estado, al tiempo que la débil recuperación económica da a los inmigrantes más oportunidades en otros sectores, como la construc ción, hostelería y mantenimiento de jardines. En un callejón sin salida, los agricultores aseguran que no pue den pagar salarios más altos y los empleados se rehúsan a trabajar por lo que les ofrecen. Podríamos perder 25% de la cosecha. O incluso más, dice Jef Rippon, gerente del huerto Chiawana Orchards. Las más de 120 hectáreas que supervisa Rippon tienen suficientes manzanas como para rendir más de cinco millones de kilos de la fruta, si tuviera suficientes manos para recogerlas. Dice que necesita alrededor de 150 recogedores a tiempo...

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