Ante la escasez de los operadores, los bulldozers se automatizan

CARTERSVILLE, Georgia, EE.UU.--Los bulldozers se utilizan para nivelar la tierra para carreteras y pistas de aterrizaje o para dar relieve a la superficie de terrenos de construcción o canchas de golf. Están entre los tipos de maquinaria pesada más difíciles de operar, ya que los conductores deben remover grandes montañas de tierra para formar contornos exactos, a menudo desde una posición inclinada o atascados en el lodo. A diferencia de las excavadoras, los bulldozers normalmente están en movimiento mientras mueven la tierra.Operadores hábiles pueden ser difíciles de hallar. Por eso la japonesa Komatsu Ltd. y sus grandes rivales estadounidenses, como Caterpillar Inc. y Deere y Co., están procurando hacer que los bulldo zers y otras máquinas sean más fáciles de operar. Ha sido un proceso largo. Desde hace décadas, los controles hidráulicos eliminaron la necesidad de usar el embrague y la barra de cambios manuales. Ahora, las cabinas son cerradas y tienen aire acondicionado.En la última década, los fabri cantes han incorporado controles electrónicos cada vez más sofisticados, incluyendo sistemas de GPS que pueden ser programados para labrar una parcela de tierra y dejarla a sólo centímetros de un plano generado digitalmente. Todos están intentando hacer que estas máquinas sean más fáciles de operar, ya que se está volviendo más y más difícil encontrar conductores con las habilidades requeridas, dice Frank Manfredi, un consultor de la industria. Lo que está de por medio es un mercado global de bulldozers que el año pasado facturó unos US$5.900 millones, o 28.100 máquinas, según Of-Highway Research, una consultora de Londres.Sus sistemas de control GPS, que son mucho más sofisticados que los de los autos, vienen de proveedores como Trimble Navigation Ltd., de EE.UU., y Topcon Corp., de Japón. En una feria comercial realizada en abril, Komatsu presentó un modelo llamado D61 PXi-23 que incorpora un sistema GPS de Topcon. En un centro estadouniden se de capacitación de Komatsu en Cartersville, en el estado de Georgia, tuve la oportunidad de probar la máquina. Al igual que en un auto, se usa una llave para encender el bulldozer. Pero no tiene volante. En...

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