La incidencia de la organización internacional del trabajo en el momento fundacional del derecho del trabajo latinoamericano: unas notas introductorias

Autor:Humberto Villasmil Prieto
Cargo del Autor:Especialista Principal en Derecho del Trabajo
Páginas:587-610
 
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La incidencia de la Organización Internacional
del Trabajo en el momento fundacional del
derecho del trabajo latinoamericano:
unas notas introductorias
Humberto Villasmil Prieto1
SUMARIO
I. Rafae l Calder a, "el cor resp onsa l".
II. Todo co men zó en Ver salles y a caso t amb ién en Quer étar o.
III. La Codi ficación d el Derech o del Tra bajo en la América Latina: los mític os
año s tre inta .
IV. La pr imer a m isión de la OIT p ara pre sta r as iste ncia técn ica d irect a a u n es tad o
miem br o en la red acción de u n p royect o de le y del tr ab ajo: Ven ezuela , 1936:
David H . Blelloch , el "expe rto su izo". C. Wilfre d Je nks, 193 8.
V. Las nor mas int ern acion ales del tr aba jo (NI T's) co mo fu ent es de l
ord ena mien to ju ríd ico n acion al.
VI.Las influ encia s cru zada s en tre las NI T's y el Der ech o Labo ral
Latin oam erica no: la influ enc ia vert ical, la hor izont al y la in fluen cia in vers a:
a mo do de corola rio.
_______________
1 Especialista Principal en Derecho del Trabajo. Departamento de Relaciones Laborales y de Empleo. OIT, Ginebra,
Suiza. Las opiniones expresadas en la presente publicación incumben solamente al autor y no reflejan
necesariamente los puntos de vista de la Organización Internacional del Trabajo.
2 Rafael Caldera Rodríguez recibió una oferta formal para pasar a integrar el cuerpo de funcionarios de la OIT en
Ginebra, particularmente, en la Sección de Derecho del Trabajo. Incluso en una carta suya remitida con fecha 7/
6/1938, responde aceptando el puesto a partir del 1/7/1939. En 1938 la Oficina le ofreció un contrato de siete
años de duración que al final debió haber rechazado. Lo que hubiese acontecido luego si....., surge como tantas
veces como esa cuestión acaso inútil para la Historia pero desde luego sugerente para la especulación. El expediente
de Rafael Caldera Rodríguez fue consultado en original en los archivos de la OIT en Ginebra.
I. RA FAEL CA LDER A ROD RÍ GUEZ , “EL CO RRES PON SA L”
En 1939, u n joven juris ta, el pr imer corre spons al de la OIT en Venezue la,
escr ibía un lib ro d e un mé rito inso slaya ble y, al m ism o tie mp o, pr em onit orio
de u na lar ga vidablica y académ ica. Ent on ces no h ab ía en Venezuela
tr adici ón d e estu dio del Der ech o Labor al, la s cát edr as sob re la ma teri a era n
apenas in cipientes, no abundaban bibliotecas ju rídicas, ad emás, el au tor
de la obra no salió nunca del país a estudiar Der ech o del Traba jo n i otra
dis ciplin a; se hizo a s í mis mo, cu an do n o ha bía en rigo r un Der echo Venezo-
lan o del Trab ajo qu e él m ism o con trib uyó a levan tar de p rot agón ica m ane ra.
Ese corr espon sa l de la OIT en Venezu ela -desde el 1º de enero de 19372
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ha sta el 15 de ma rzo d e 1940 cua ndo fue su stit uid o por J . M Pér ez Mach ad o-
luego pr ofesor de Derecho del Tr ab ajo de la Un iversidad Central y
Presid ente de la República dos veces se lla mó Rafael Calder a Rodr íguez y
el texto d e m ar ras, Derecho d el Trabajo, publicad o or igin alm en te en la
Tipo grafía La Nación de Ca racas en 1939 . Ese t exto d e mér ito in apr eciab le
es, d esd e luego , el pu nt o de p art ida de la d octr ina ius la bor alist a ven ezola na
lo qu e es más de reconocer y de a gradecer aun , si cabe, si se con sidera lo
qu e era la Ven ezuela d e 1936, m eses apen as de spués de la m uer te de J ua n
Vicent e Góm ez cua ndo el Bachi ller Cald era fue n omb rad o Dir ector adj unt o
de la recientement e cread a Oficina Nacional del Trabajo. Su papel en la
pr epar ación d el text o de la Ley d el Trab ajo de ese m ism o año e s un h echo
conocido y merecedor d el m ás agradecido recuerd o de las nu evas
gen eracio nes de venezola nos. Al final d e su p rime r man dat o pre siden cial,
el 31 de D iciemb re de 1973 , dicta el Reglam ent o de la Le y del Tra bajo, a la
sazó n, de la mism a Ley de 193 6 con su s refo rmas .
Ya Ex pr esiden te de la Repú blica y Sen ador Vitalicio e nton ces, en 199 0 ve
ap roba r el text o de la Ley Orgán ica de l Traba jo (LOT) d e la qu e hab ía sido
proyectista prin cipalísimo e im pu lsor in fatigab le desd e 1985. En 1997 le
toca poner el ejecútese a la Ley de Reform a Parcial d e la LOT que fue el
producto de un acu erdo tripartito inédit o en la historia de las rela cion es
lab orale s de Ven ezuela (el Acuer do Tr ipar tito de Segu rida d Socia l Int egra l
y Polít ica Sal aria l, ATS SI) qu e su segun do gobier no i mpu lsó d ecidi dam ent e.
Al final d e su per iodo p res iden cial y dí as an tes de la t ra nsm isión del m an do,
pr omul gó el Reglam ent o de la Le y Orgá nica d el Trab ajo de 1999 .
Caldera fue d esde lu ego la figura s in fluyent e de la h ist oria de la
legisla ción venezolana del trabajo y el iniciador indiscu tib le del Der echo
Labo ral Ven ezolan o, el a nd ador de ca min os q ue ot ros ca min am os de spu és,
como diría el poeta, lo que justifica con creces este hom enaje qu e la
Universida d Católica And s Bello (UCAB) con justicia le rind e y al que
qu isiera suma rme con est e mod esto a port e.
II. TODO COMENZÓ EN VER SALLES Y ACASO TAM BIÉN EN
QUERÉTAR O
Se im pone iden tificar el pun to de par tida de un encuent ro virt uoso y, a la
vista est á, trascend en ta l: la influ en cia de la OIT en el sur gim ien to del
Der echo La tin oam erica no d el Tra bajo, influe ncia d e or igen y d e des arr ollo
qu e se tr atar á de ju stificar luego.
El de venir de esa relació n tie ne su s ícono s y sus fec has cla ves: el 2 8 de ju nio
de 1919 se firm a el Tra tado de P az de Vers alles qu e puso fin a la 1ª . Guer ra
Mun dia l y que, al mis mo t iemp o, de ter min ó la cre ación de la Socieda d de las
Naci ones y de la Or gan ización Int ern acion al de l Trab ajo. F ue est e un o de lo s
Humberto Vill asmil Pri eto

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