Mamones de Santa Lucía

 
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El Brixton Market de Londres podría reunir a todas las culturas en una, y más cuando se trata de apuesta gastronómica o de exhibición de víveres tradicionales. Hay estampas o escenografías en las que el paseante podría estar recorriendo callejuelas de Pakistán, Malasia, Perú, Portugal, China o alguna isla del Caribe. La variedad, la abundancia, el exceso, la cornucopia, son tales que el visitante siente hasta ahogo.Una panadería artesanal de este mercado acaba de ser galardonada como la fabricante del mejor pan de esta gran ciudad, y una pizzería con pocas mesas y un fogón diminuto tiene la distinción de hornear las mejores de todo el Reino Unido. Aves de todos los tamaños, tubérculos inimaginables, granos de todos los colores, frutas exóticas, carnes de todos los cortes, se exhiben como si fueran criaturas vivas. No es Brixton Market, precisamente, algo que represente a la muy escueta culinaria inglesa, pero sí es exponente cabal de lo que es el ciudadano londinense de hoy: multicultural y multiétnico. Responder a tantos orígenes y a tantas tradiciones podría ser el reto de la oferta que el Brixton Market construye con la dedicación y la obsesión de sus marchantes, también todos multiculturales. La obsesión por mostrar todo lo que se tiene en espacios tan breves y calles tan estrechas llega a simular las artes de la museografía.De pronto me detengo en un puesto de frutas, donde descubro desde kiwis neozelandeses hasta higos picos canarios, y el dependiente se apresura a exaltarme la calidad de cada uno de los ejemplares. Con acento que me pareció turco y un vozarrón que ya hubiera querido un centurión romano para gritos de guerra, el dependiente va colocando en la bolsa las frutas que a él se le antojan con una narrativa portátil. Yo sigo viendo hacia el mosaico interminable, maravillado como el primer Adán, y en un rinconcito superior, como si brotara de una rama invisible, alcanzo a ver un racimo que me retrotrae a las inmediaciones de Maracay, cuando en temporada los...

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