Soberanía, apertura petrolera y arbitrajes de inversión

 
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Los recientes reportes de arbitrajes de inversiones iniciados por empresas como Exxon Mobil y ConocoPhillips contra la República Bolivariana de Venezuela hacen relevante tratar de entender la relación entre la soberanía y la denominada apertura petrolera. La apertura petrolera fue implementada por los gobiernos de los presidentes Carlos Andrés Pérez, Ramón J. Velásquez y Rafael Caldera entre 1991 y 1998. Tuvo como base la Ley Orgánica que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos de 1975, que originó Pdvsa y consolidó la previa nacionalización reversión de 1971, pero cuyo artículo 5 permitía excepciones para inversiones privadas en convenios de asociación, en casos especiales.Sin el marco de una ley de hi drocarburos que proveyera una base más amplia, y vista la depresión de los precios del petróleo en la década de los noventa, el Congreso de la República aprobó convenios de asociación y convenios operativos bajo los cuales inversionistas privados aportarían recursos y tecnología que Pdvsa no tenía y necesitaba para explotar, entre otros, el crudo extrapesado en la faja petrolera al norte del Orinoco. Algunos de esos proyectos de asociación aprobados durarían hasta 2037.Los precios del crudo subie ron a niveles inesperados a partir del año 2000, pero los convenios de asociación y los convenios operativos no contenían vías de escape claras y razonables para Pdvsa y sus filiales. Algunos expertos comenzaron a percibir que los convenios de asociación y los convenios operativos se tornaron injustos para Venezuela. Si bien puede cuestionarse la base jurídica para modificar o renegociar contratos claros y libremente firmados, no es inmoral ni antiético pretender tal modificación o renegociación ante el cambio inesperado de las circunstancias y expectativas fundamentales bajo las cuales los contratos se firmaron.Así, entre 2001 y 2007 el Go bierno venezolano implementó una política de migración de las asociaciones y los contratos operativos a empresas mixtas, para cambiar las formas jurídicas de la apertura petrolera con base en la Ley Orgánica de Hi drocarburos de 2001. También se incrementaron las regalías por la extracción de crudo y el impuesto sobre la renta.Las empresas mixtas son so ciedades mercantiles compañías constituidas en Venezuela en las que Pdvsa o sus filiales tienen una...

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