¿Por qué triunfó la halterofilia en Tokio?

El exitoso desempeño de los atletas venezolanos en halterofilia durante los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 sentó un precedente en la historia de la disciplina en Venezuela y capturó la atención del país y de Latinoamérica. Cuatro atletas brillaron en la capital japonesa. Dos consiguieron medalla y dos diplomas olímpicos: Julio Mayora, plata en los 73 kg masculino; Keydormar Vallenilla, plata en los 96 kg masculino y los diplomas de Naryury Pérez (posición 7) y Yusleidy Figueroa (posición 6).A diferencia de Yulimar Rojas y Daniel Dhers, los otros medallistas en Tokio, estos atletas se formaron en el país y protagonizaron una de las mayores alegrías para Venezuela en un momento marcado por la contingencia del covid-19 y la peor crisis del país. Sin embargo, la hazaña de estos venezolanos, alcanzada con constancia y perseverancia, es también el reflejo de 14 años de trabajo incansable por parte de la Federación Venezolana de Levantamiento de Pesas (Fevepesas). Aunque la institución se fundó en 1951, no fue sino hasta el año 2004, con la llegada de Eddie Suárez a la junta directiva, que se planteó la idea sobre la que se sostiene el éxito actual: formar a los atletas jóvenes mientras los adultos destacan en los juegos olímpicos.El profesor Suárez, quien también se destacó como juez y árbitro en varias competencias como los Juegos Panamericanos de Toronto 2015, señaló la importancia de apoyar a los atletas desde sus inicios. Consideraba importante no esperar a que los atletas adultos terminaran su vida deportiva para empezar a forjar nuevas generaciones. La idea se consolidó con la llegada de Pedro León Torres a la presidencia de Fevepesas en 2008 con una gestión y un trabajo en equipo que continuaron hasta la llegada, en 2017, de su actual presidente, Luis Seijas.«En los años de Pedro León Torres se tuvieron resultados increíbles: medalla de plata de Mayora en Sub 17 Mundial y Keydomar Vallenilla, medalla de oro en ese mismo evento en 2016. Antes que ellos estuvo Génesis Rodríguez, medalla de bronce en los Juegos Olímpicos Juveniles en Singapur 2010. Todo comienza allí y también con Eddie Suárez en 2004. El trabajo es un legado de Suárez, de León Torres que estuvo 8 años en la junta y ahora Seijas. Detrás del éxito está el que no se desviaran de los planes de la federación. La meta se persiguió sin importar quién estuviera a la cabeza», relata María Riquelme, jefe de prensa de Fevepesas entre 2008 y 2016, periodista especializada en deportes, actualmente radicada en Portugal.Por su parte, Juan José Sayago, periodista especialista en ciclo olímpico radicado en Estados Unidos, señaló que Fevepesas ha logrado tener un sistema de recambio generacional. Luego del triunfo de Israel Rubio, medalla de bronce en los Juegos Olímpicos Atenas 2004, se formó a Junior Sánchez, quien consiguió diploma olímpico en los Juegos Olímpicos Londres 2012. De Sánchez se pasó a Julio Mayora y Keydomar Vallenilla, ambos medallas de plata en 2021, un relevo que ocurrió en menos de 20 años. Esto revela un trabajo constante con las nuevas generaciones que practican halterofilia en Venezuela, persiguiendo la federación siempre los...

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