La desconfianza crediticia perjudica a las pymes

José Alejandro Flores inten tó en tres ocasiones obtener un préstamo de bancos privados en Guatemala para poner en marcha Vos, una fábrica de sandalias ecológicas, pero su solicitud fue rechazada las tres veces.El principal argumento de los bancos fue que no había suficientes ingresos en la empresa para el monto solicitado y que el tiempo de existencia de la empresa tampoco era suficiente, dice Flores sobre sus intentos para encontrar financia ción en 2008. Con el apoyo de su familia, el emprendedor logró reunir un capital semilla de US$100.000 para lanzar su negocio.Hoy, cinco años después de em pezar a ensamblar calzado en una planta en Ciudad de Guatemala, quiere expandir la producción de los actuales 14.000 pares anuales a unos 25.000 en los próximos dos años. Pero en lugar de arriesgarse nuevamente a tocar a las puertas de los bancos, decidió participar este año en La Idea, una iniciativa patrocinada por el Departamento de Estado de EE.UU. y la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional que busca promover alianzas entre pequeños empresarios latinoamericanos y estadounidenses. Flores quedó entre los 10 finalistas y tiene la posibilidad de ganar un premio valorado en US$150.000, incluyendo US$50.000 en efectivo.Una percepción de riesgo ele vado, tanto de las instituciones financieras sobre los micro y pequeños empresarios como de los emprendedores sobre los bancos, sigue siendo uno de los principales obstáculos para aquellos que quieren abrir un negocio en América Latina.De todas las empresas en la re gión, cerca de 99% son pequeñas y medianas pymes, en las que trabaja 67% de la mano de obra de América Latina, según un informe conjunto de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos OCDE y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe CEPAL de la ONU publicado este año. Aún así, las empresas en este segmento recibieron apenas 12% del crédito disponible en 2012, según el estudio.Estamos convencidos de que hay una percepción sesgada en términos del riesgo crediticio que representan las pequeñas y medianas empresas, dice Orlando Ferreira, Director General de Operaciones de la Corporación Interamericana de Inversiones CII, una agencia del Banco Interamericano de Desarrollo BID enfocada en la financiación de pymes de la región.Nuestra experiencia nos dice que el segmento es menos riesgoso de lo que se percibe, señala Ferreira. La CII ofrece financiación en 23 países de América Latina y el Caribe con una...

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