El papel de la industrialización y el principio de subordinación en la evolución de la legislación laboral

Autor:Efrén Córdova
Cargo:Profesor de Derecho del Trabajo de la Florida International University
Páginas:107-121
RESUMEN

Cuando a principios del pasado siglo comenzaron a surgir las primeras medidas de protección al trabajo, el fenómeno de la gran industria se había instalado ya en el mundo de la economía.

 
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El papel de la industrialización y el
principio de subordinación en la evolución
de la legislación laboral
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Nexos entre la industrialización y el Derecho laboral.Nexos entre la industrialización y el Derecho laboral.
Nexos entre la industrialización y el Derecho laboral.Nexos entre la industrialización y el Derecho laboral.
Nexos entre la industrialización y el Derecho laboral.
Cuando a principios del pasado siglo comenzaron a surgir las primeras
medidas de protección al trabajo, el fenómeno de la gran industria se había
instalado ya en el mundo de la economía. Allí, en las primigenias fábricas
movidas por la máquina de vapor, se pusieron de manifiesto las condiciones
objetivas que parecían más propicias para el establecimiento de normas de
tutela y regulación referidas al conjunto o a ciertos sectores del naciente
asalariado. Recuérdese que en Inglaterra la Moral and Health Act (1802) y en
Francia la prohición del trabajo subordinado de los menores de diez años
(1813) aparecen sólo unas décadas después de la invención por James Watt
de la máquina de vapor de doble acción. Entre esas dos fechas adquieren
también importancia las
anti-combination laws
de la misma Inglaterra y la
doctrina que en los E.U. tildaba de conspiración criminal a las asociaciones
obreras (Philadelphia Cordwainers, 1806). Uno puede discernir aquí la doble
motivación que inspiraba esas primeras normas: las razones humanitarias que
procuraban atenuar abusos en la contratación de menores y los motivos
económicos que tendían a impedir que las organizaciones obreras interfirieran
con el funcionamiento de las industrias y amenazaran la riqueza de sus dueños.
En Alemania la industrialización influyó de distina manera en la
legislación laboral. Bismark y von Caprivi advirtieron el peligro de la experiencia
de Manchester y procedieron a impulsar la legislación laboral y sentar las
bases de la seguridad social. Aunque en los EE.UU. hubo algunos antecedentes
de menor importancia, la normativa laboral propiamente dicha, representada
por las leyes sobre horas de trabajo (1892) y las directrices que sobre este
tema y las relaciones obreropatronales figuran a partir de 1898 en la legislación
sobre ferrocarriles (Erdman Act y subsiguientes), fueron adoptadas al calor de
la gran ola de industrialización que se inicia al término de la Guerra Civil.
La gran industria produjo tres grandes efectos en la esfera laboral:
disminuyó los esfuerzos físicos necesarios para la operación de ciertas máquinas
(lo que permitió el trabajo de mujeres y menores), dio lugar a una mayor
*Estudio publicado en la obra colectiva
Evolución del pensamiento juslaborista.
Montevideo, Fundación
de Cultura Universitaria, 1997, pp. 123-136.

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