Aproximación al concepto de dignidad humana

AutorAlí DANIELS
CargoAbogado (Universidad Católica Andrés Bello). Especialista en Derecho Administrativo. Profesor Universitario de Derecho Internacional Humanitario y Derechos Humanos.
Páginas77-97
Aproximación al concepto de dignidad humana
Alí Daniels
Director de la organización Acceso a la Justicia (Venezuela)
Resumen: Este trabajo tiene por objeto explicar la evolución de la idea de digni-
dad humana, y como el mismo ha servido c omo fundamento de los derechos huma-
nos a partir d e la declaración universal, cuáles son sus elementos más resaltantes
y los desafíos que tiene actualmente en el desarrollo de los derechos humanos ante
los retos que la innovaciones y cambios sociales imponen a la p ersona y por tanto
a su propia dignidad
Palabras Clave: Dignidad humana – derechos humanos – Declaración Universal
de los Derechos Humanos – ONU.
Abstract: The purpose of this work is to explain the evolution of the idea of human
dignity, and how it has served as the foundation of human rights since the universal
declaration, what are its most outstanding elements and the challenges that it cur-
rently has in the development of human rights in the face of the challenges that inno-
vations and social changes impose on the person and therefore on their own dignity.
Key words: Human dignity – human rights – Universal Declaration of Human
Rights – ONU.
SUMARIO
I. INTRODUCCIÓN
II. ANTECEDENTES HISTÓRICOS DEL CONCEPTO DE DIGNIDAD HUMANA
1. Antigua Grecia. 2. Roma. 3. Edad media. 4. Renacimiento. 5. Edad moderna.
III. CONCEPCIÓN MODERNA DE LA DIGNIDAD HUMANA
1. Kant. 2. Declaración Universal de Derechos Humanos. 3. Críticas a la idea de dignidad huma-
na. 4. Funciones de la dignidad humana en el discurso de los derechos humano. 5. Acercamiento
a un concepto de dignidad humana.
I. INTRODUCCIÓN
El pape l central que en el d erecho de los derechos huma nos tiene el concepto de dig-
nidad humana no admite discusión , y sin embargo, poco se dice sobre el con tenido de ese
concepto, la evolución del mismo, las razones de su trascendencia, las discusio nes qu e
genera, y sobre todo, la importancia que todavía tiene en el d esarrollo de los d erechos
humanos.
Este último aspecto resulta capital en la medida en que el derecho q ue regula la protec-
ción de la persona, aunque es una rama indiscutida de la ciencia jurídica, desde un punto de
vista histórico, apenas está iniciando su recorrido, por lo que se encuentra en una evolución
permanente para afron tar los retos que constantemente los cambios sociales, políticos y eco-
nómicos le imponen, y en ese sentido, resulta necesario que la base de estos derechos, esto es,
Abogado (Universidad Católica Andrés Bello). Especialista en Derecho Administrativo. Profesor
Universitario de Derecho Internacional Humanitario y Derechos Humanos.
REVISTA DE DERECHO PÚBLICO N° 161/162 - 2020
78
la dignidad humana, pase de una idea qu e intuitivamente todos podemos compartir en térmi-
nos generales, a un concepto con definiciones claras que permitan su stentar los derechos
humanos de una manera eficaz y facilitar su evolución y desarrollo.
En el derecho venezolano, y no precisamente por accidente, e stos aspectos no han sido
discutidos ni analizados suficientemente más allá de la utilización del término en alguna
decisión judicial intrascendente, o incluso, como es más rutinario, en algún fallo contrario a
la dignidad humana, o para invocarla banalmente en uno que otro discurso público más aten-
to al aplauso en cadena que a la defensa de la persona.
El hecho de que todos tengamos una idea o percepción de lo que es la dignidad humana
resulta al mismo tiempo un beneficio y un perjuicio, lo p rimero porque facilita la compren-
sión colectiva de la dimensión en la que se desenvuelven los derechos humanos, y lo segundo
porque dificulta establecerla como instrumento objetivo de defensa de los mismos. Por ello,
no resu lta del todo sorprendente, que ante alguna duda sobre alguna violación de derechos
humanos, no en vano se ha llegado a decir que “una fuerza instintiva innata s abrá advertirnos
de cuando se desconoce, no se protege o lesiona la dignidad de una persona”1
En el sentido expuesto, resulta al menos una ironía que al tratar el tema de los derechos
de la persona humana se tenga que hacer alusión a que se trata de una rama relativamente
reciente de la historia de la humanidad, en contraste, por ejemplo con el derecho penal, cuyo
orígenes pueden fácilmente apr eciarse en el propio Código Hammurabi2. Ello nos debe hacer
reflexionar sob re el concepto de justicia que hasta ese momento se utilizaba y en el que la
protección de la persona humano no era el eje principal. Esto nos puede dar una idea del giro
copernicano qu e han significado los derechos humanos en la evolución de la humanidad, y
por lo mismo, la importancia que la base de estos sea analizada y conocida.
Finalmente, debemos acotar que el análisis de la dignidad humana exige a la ciencia ju-
rídica el auxilio de otras fuentes del saber, pues de lo contrario sólo nos encontraríamos con
una visión muy limitada de la misma, y este es precisamente este carácter amalgamador de la
dignidad el que requiere, en el mismo nivel de exigencia, de aportes tanto de la Filosofía, la
Antropología, las Ciencias Políticas, la Sociología, entre otras3.
II. ANTECEDENTES HISTÓRICOS DEL CONCEPTO DE DIGNIDAD HUMANA
1. Antigua Grecia
Lo primero que debemos señalar cuando tratamos lo relativo a la evo lución de la idea de
dignidad humana es que la misma s e ha venido transformando, y por lo mismo su significado
actual de fuente de los derechos humanos no puede aplicarse a sus orígenes, pues en la anti-
güedad estuvo v inculado a un estatus o jerarquía en la sociedad, es decir, algo que elevaba a
quien lo poseía, sea po r méritos o por su pertenencia a un grupo social como la nobleza. A
partir de concep ción, es decir, que la dignidad es una p osición respecto de algo y que por lo
mismo exigía un tratamiento diferenciado, se inicia el devenir que pasamos a describir.
1 González Pérez, Jesús. La dignidad de la persona, Cívitas, Madrid 2017, pp. 9-10.
2 Promulgado alrededor del 1700 a. de C. Vid. Rivero, Pilar (1999). El Código de Hammurabi.
Proyecto Clío. Disponible en: http://clio.rediris.es/fichas/hammurabi.htm
3 Marín Castán, María Luisa. “La dignidad humana, los Derechos Humanos y los Derechos Consti-
tucionales” en Revista de Bioética y Derecho, Nº 9, enero, pp. 1-8 Universitat de Barcelona. Bar-
celona 2007, p. 2.

Para continuar leyendo

Solicita tu prueba