El derecho mercantil y el derecho del trabajo: fronteras y espacios de concurrencia

Autor:Oscar Hernández Álvarez - Napoleón Goizueta Herrera
Cargo del Autor:Abogado, egresado de la Universidad Central de Venezuela - Abogado. Doctor en Derecho
Páginas:165-183
 
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El Derecho Mercantil y el Derecho del Trabajo:
Fronteras y espacios de concurrencias.
II
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LAS FRONTERASLAS FRONTERAS
LAS FRONTERASLAS FRONTERAS
LAS FRONTERAS
1. El tema de las fronteras. 1. El tema de las fronteras.
1. El tema de las fronteras. 1. El tema de las fronteras.
1. El tema de las fronteras. Los temas fronterizos son siempre
delicados. Ello es así tanto cuando se habla de las fronteras territoriales de
los estados como de la delimitación de los espacios de las disciplinas
científicas. En el caso específico del Derecho del Trabajo, que desde su
nacimiento ha traído a su seno temas que venían siendo tratado por otras
ramas del Derecho, pero que no siempre los ha incorporado o mantenido
dentro en su integridad, su ámbito de aplicación está constituido por un
terreno movedizo, cuyo estudio nunca puede darse por concluido, pues
requiere constante revisión. Por ello, este tema de límites entre disciplinas
jurídicas ha sido objeto de permanente interés por parte de la doctrina
laboralista. Al respecto, Américo Plá Rodríguez señala que «estas fronteras
tienen la particularidad y la dificultad de que son móviles, dinámicas,
extensibles, por lo que se va cambiando continuamente el territorio de nuestra
disciplina»1. El maestro uruguayo escribió esta opinión en un artículo publicado
en 1977 en un libro homenaje a Rafael Caldera. Más de cuarenta años han
pasado y las fronteras se han movido, para extenderse, para reducirse o, más
bien, en la mayoría de los casos, para hacerse confusas. De allí la recurrencia
del tema fronterizo. Apenas los laboralistas nos sentimos bien ubicados
dentro de un determinado ámbito que hemos definido como propio, cuando
el mismo se nos agranda o se nos achica.
En el presente estudio analizaré el problema de las fronteras entre el
Derecho Mercantil y el Derecho del Trabajo. Asimismo, haré referencia a la
existencia de determinados espacios en los cuales se desarrollan actividades
cuya regulación supone la aplicación simultánea o alternativa de normas de
una y otra disciplina.
2. Especificidad del Derecho Mercantil.2. Especificidad del Derecho Mercantil.
2. Especificidad del Derecho Mercantil.2. Especificidad del Derecho Mercantil.
2. Especificidad del Derecho Mercantil. Nacidos, con varios
siglos de diferencia, como desprendimientos del viejo tronco común del
________________
1 Américo PLÁ RODRÍGUEZ,
Sobre las fronteras del Derecho del trabajo
, en «Estudios Homenaje a Rafael
Caldera», UCAB, Caracas, 1997, pp. 313 y ss.
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Oscar Hernández Álvarez
Derecho Civil, el Derecho Mercantil y el Derecho del Trabajo postularon,
desde sus inicios, normas especiales aplicables a situaciones jurídicas y
relaciones humanas para cuya regulación no resultaban ya adecuadas las
normas tradicionales que el ius civile había venido elaborando desde los
tiempos de la Roma republicana e imperial.
El advenimiento del mercantilismo, a finales de la edad media e inicios
del renacimiento, comportó que las transacciones comerciales adquiriesen
una importancia y un dinamismo que no encontraban un adecuado marco
regulatorio en las normas del derecho civil. De allí que, atendiendo a criterios
de adecuación a las nuevas modalidades del comercio, se fuese
desarrollándose, a lo largo de décadas, una disciplina jurídica especializada
cuyo centro de atención, no siempre nítida y unánimemente definido, fue la
actividad profesional del comerciante y el acto de comercio. Tal disciplina
ha sido, durante siglos, fiel compañera y reguladora de la actividad mercantil
y ha sabido adaptarse a los vertiginosos cambios de la misma con una
flexibilidad y un dinamismo que nunca fueron propios de las viejas normas
civilistas.
3. Especificidad del Derecho del Trabajo. 3. Especificidad del Derecho del Trabajo.
3. Especificidad del Derecho del Trabajo. 3. Especificidad del Derecho del Trabajo.
3. Especificidad del Derecho del Trabajo. Por su parte, a
finales del Siglo XIX y principios del XX y como una repuesta frente a la
explosiva cuestión social producida por las condiciones de trabajo establecidas
con posterioridad a la revolución industrial dentro del marco de una
concepción liberal e individualista del Estado y de la economía, se va
formando y consolidando el Derecho del Trabajo. Este constituye una nueva
disciplina jurídica, destinada a atender relaciones derivadas de la prestación
del trabajo que el Derecho Civil, cuya concepción obligacional, fundamentada
en la piedra angular de la autonomía de la voluntad, no estaba en condiciones
de regular adecuadamente. En efecto, en tales relaciones, una de las partes,
el trabajador, dada su debilidad económica y su vital requerimiento de
obtener y asegurar un puesto de trabajo que le permita proveer a su
subsistencia y a la de su familia, no disfruta efectivamente de la posibilidad
de concertar libremente sus condiciones de trabajo, sino que se ve
constreñido a aceptar las unilateralmente impuestas por el patrono, lo cual
suele determinar situaciones de injusticia social. De allí, que el Derecho
Laboral, postule la aplicación de una normativa protectora del trabajador,
que se aplica imperativamente a fin de asegurar que el trabajo sujeto a esa
disciplina se cumpla en condiciones compatibles con la justicia social y con
la dignidad del trabajador.
4. Delimitación del ámbito de aplicación de ambas4. Delimitación del ámbito de aplicación de ambas
4. Delimitación del ámbito de aplicación de ambas4. Delimitación del ámbito de aplicación de ambas
4. Delimitación del ámbito de aplicación de ambas
disciplinas. disciplinas.
disciplinas. disciplinas.
disciplinas. A inicios de nuestro Siglo XXI, después de muchas décadas y
hasta siglo de existencia que ha conocido buenos y malos momentos, el
Derecho Mercantil, el Derecho del Trabajo, así como la disciplina madre, el
Derecho Civil, siguen cumpliendo, en sus respectivos ámbitos de aplicación,
importantes funciones de regulación de la conducta humana. Ocurre, sin
embargo, que no siempre esos ámbito de aplicación se encuentran claramente
definidos, lo cual ha dado lugar a importantes dificultades, cuya solución

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